Cuando me contaron de que hubo un conflicto bélico llamado “La Guerra de los Pasteles”, yo me imaginaba que había sido a pastelazos, como en las películas que hacían Viruta y Capulina o como lo hacen también en algunos programas de comedia que aprovechan los cumpleaños para llevar pasteles y en lugar de comerlos, los utilizan para aventándoselos.

Pero no, se trató de un verdadero enfrentamiento bélico que hubo entre los ejércitos de México y Francia.

Vas a decir que eso lo enseñan en la primaria, muy cierto, pero precisamente el día que dieron esa parte de la historia de México, no pude ir a la escuela.

Bueno, pues hasta hace poco lo supe yo. 

Aunque esa guerra no fue precisamente a pastelazos, dentro de los antecedentes sí hubo pasteles.

Fue hace 181 años, exactamente el 16 de abril de 1838, cuando inició esta guerra; fue la Primera Intervención Francesa en México, conocida con ese nombre.

Para muchos historiadores fue “un conflicto bélico injusto y desigual, por las absurdas razones con las que Francia quería justificar la agresión contra nuestro país”, ¡unos pasteles!

Un grupo de comerciantes franceses realizó una serie de reclamaciones contra el gobierno mexicano, que decían haber sido afectados por los movimientos revolucionarios de la época, entre los cuales estaba el caso de un francés que tenía una pastelería allá por Tacubaya; de ahí el hombre de esa guerra. 

Este francés declaraba que, en 1832, había sufrido una pérdida de 60 mil pesos porque unos oficiales de Antonio López de Santa Anna habían comido muchos pasteles y se fueron sin pagar.

Por la reclamación de este francés y otros comerciantes más, Francia exigía a México una indemnización global de 600 mil pesos. 

El gobierno del Presidente de ese momento, Anastasio Bustamante, se negó a pagar, por lo que la tensión entre ambas naciones se agudizó. 

Francia amenazó con invadir México, por lo que entre febrero y marzo de 1838, las amenazas francesas se hicieron realidad cuando diez barcos de guerra arribaron a Veracruz. 

Todavía desde uno de los barcos franceses dieron un ultimátum, que si México no pagaba antes del 15 de abril de ese año, invadirían todo el territorio mexicano, sólo que ahora ya serían 200 mil más, por los gastos de la flota francesa anclada frente a Veracruz.

Como el gobierno mexicano seguía en su misma posición de no pagar, Francia envió 20 barcos militares más, con los cuales bloquearon durante casi un año al puerto de Veracruz y a “todos los puertos mexicanos en el océano Atlántico, desde Yucatán hasta el río Bravo”. 

Para el 21 de noviembre de ese año,1838, los franceses bombardearon el monumental fuerte de San Juan de Ulúa, por lo que días después, México declaró la guerra a Francia, en la que el jefe de las operaciones fue Antonio López de Santa Anna, quien terminó perdiendo una pierna en los enfrentamientos.

Finalmente, la intervención de los ingleses, quienes se veían afectados con este bloqueo al no poder comerciar con México, ayudó a mediar en las negociaciones entre las dos partes. 

La debilidad de nuestro ejército, en esa época, frente al de Francia, “obligó a México a negociar y comprometerse a pagar las pretendidas indemnizaciones”.

La paz se firmó el 9 de marzo de 1839; sin embargo, la dichosa deuda no se pudo cubrir por lo que ese mismo argumento sirvió de pretexto para la segunda intervención francesa contra México en 1862.

De este personaje se pueden decir muchas cosas malas y buenas, según la corriente de pensamiento de quien hable o escriba de él.

Si lo ponemos en el contexto que vivió, la historia oficial y no oficial nos pueden enseñar más de lo que sabemos de él. ¿Cuáles fueron sus circunstancias, sus capacidades, y cómo se enfrentó a sus adversidades?

Pero hacer eso llevaría mucho tiempo y espacio, por lo que me limito a lo siguiente:

Lo malo:

• Se creía insustituible

• Fue autoritario y su voluntad estaba por encima de la ley; todo un dictador

• Domesticó y sometió a los poderes federales

• Como militar, imponía la mano dura contra sus opositores 

• En su período, hubo contrastes extremos entre ricos y pobres 

• Se ocultaba la miseria y la desgracia de la gran mayoría de la población  

• Aumentaron los latifundios a costa de las tierras de los pueblos

• Los salarios que se pagaban era miserables y las condiciones de trabajo inhumanas 

• Reprimió las huelgas de Cananea y Río Blanco

Lo bueno de su período

• En general, hubo orden, paz y progreso

• Construyó la red de ferrocarriles, la misma que aún tiene México, con lo que pudo comunicar a las regiones más aisladas del país. 

• Concilió las rencillas partidistas y las batallas 

• Se favoreció la inversión extranjera y se reactivo la minería y la industria 

• Negoció la suspensión de la deuda externa con Estados Unidos, Francia e Inglaterra 

• Construyó el Palacio de Bellas Artes, el Palacio de Correos, la Rotonda de los Hombres Ilustres 

• Decretó la creación de lo que ahora es la UNAM

• Se abrieron los primeros bancos del país: el actual Banamex y el Banco de Londres y México

La historia lo satanizó; nos lo pintaron como el enemigo de México, de la democracia y de la “Revolución Mexicana”.

Pero ahora, algunos historiadores han querido reivindicarlo, presentándonos una visión más completa de lo que fue como presidente de México.

Lo que marcó negativamente a este personaje, fue el hecho de haber permanecido 30 años en el poder, y ya sabemos lo que eso significa; convertirse en un dictador.

Ya hemos sabido que tanto tiempo en el poder lleva a un presidente a ser tirano, y a sentirse un dios. 

Pero como todo personaje que ha pasado a la historia, ha tenido seguidores y detractores; los primeros, definitivamente, por haberse beneficiado durante su gobierno. 

Para mi gusto, su principal acción buena, y que hasta últimamente se viene mencionando en los medios, es que fue él, quien finalmente ganó la batalla contra los franceses el 5 de mayo de 1862. ¡Gracias a él tenemos qué celebrar!

Sin menospreciar las estrategias del general Ignacio Zaragoza ni el esfuerzo y valentía de todos los campesinos y soldados mexicanos que participaron en esa batalla, fue Díaz quien, directa y oportunamente, como general, hizo huir, junto con su batallón, a los soldados enemigos. Claro que esto lo hizo antes de ser presidente.

No pretendo ensalzarlo, sólo aprovecho el contexto de las propuestas que desde hace  algunos años expresan diversas personas, para traer sus restos a México, pues como sabemos fue enterrado en Francia a donde fue exiliado en 1911, y donde murió cuatro años más tarde.

Bueno o malo, “no fue un personaje menor”, su largo tiempo en el poder marcó un período especial en la historia de México.

Los que más la usan, no son precisamente los que más bicicletas tienen.

“Hasta 2016 había más de un billón de bicicletas en el mundo, el doble de la cantidad de autos”. Anualmente, la producción de bicicletas es de 100 millones. 

Con ella, tenemos la oportunidad de mejorar nuestra salud, ya que si la usamos diariamente para desplazarnos, evitaremos la gordura o el sobrepeso, combatiremos algunas enfermedades, nos sentiremos mejor, y ayudaremos a bajar la contaminación.

1. China

Bicicletas: 500’000,000, para una población de 1,342’700,000 habitantes.

Ciclistas: 37.2%

2. Bélgica

Bicicletas: 5’200,000, para una población de 10’827,519 habitantes

Ciclistas: 48%

3. Suiza

Bicicletas: 3’800,000 para una población de 7’782,900 habitantes

Ciclistas: 48%

4. Japón

Bicicletas: 72’540,000, para una población de 127’370,000 habitantes

Ciclistas: 56.9%

5. Finlandia

Bicicletas: 3’250,000 para una población de 5’380,200 habitantes

Ciclistas: 60.4%

6. Noruega

Bicicletas: 3’000,000, para una población de 4’493,000 habitantes

Ciclistas: 66.8%

7. Suecia

Bicicletas: 6’250,000, para una población de 9’450,000 habitantes

Ciclistas: 66.1%

8. Alemania

Bicicletas: 62’000,000, para una población de 81’802,000 habitantes

Ciclistas: 75.8%

9. Dinamarca

Bicicletas: 4’500,000, para una población de 5’560,628 habitantes

Ciclistas: 80.1%

10. Holanda

Bicicletas: 16’500,000, para una población de 16’652,800 habitantes

Ciclistas: 99.1%

Quién iba a pensar que el invento de Karl Drais de hace 202 años, fuera ahora tan importante y necesario para la población de muchos países.

Sabemos mucho de las bondades que tiene este invento actualmente: el fácil desplazamiento, el bajo costo comparado con un auto, cero contaminación, nos permite hacer ejercicio, etc.

Como todos los inventos que actualmente nos son de utilidad, la bicicleta es también resultado de un proceso de muchos años y de muchas personas.

1ª.- La primera bicicleta, fue fabricada en 1817 en Alemania, precisamente por Karl Drais. Era de madera y la bautizó con su apellido, “draisina”. Era muy diferente a lo que conocemos ahora; no tenía pedales y había que empujarla con los pies en el suelo.

2ª.- El siguiente intento fue de Kirkpatrick Macmillan, un herrero escocés quién “creó la primera bicicleta con pedales y dos ruedas en 1839. Sin embargo, esta rudimentaria bicicleta aún no tenía correa de transmisión”.

3ª.- El tercer intento fue en 1861 por el francés Ernest Michaux, quien ubicó los pedales en la rueda delantera, idea que “abrió el camino para llegar a la bicicleta tal y como la usamos actualmente”. Sin embargo, su éxito fue efímero ya que se necesitaba mucho equilibrio para manejarla. 

4ª.- La falta de equilibrio la solucionó el inglés James Starley, en 1873, a quien se le ocurrió la bicicleta con la rueda delantera mucho más grande que la trasera.

5ª.- Ya en 1885, John Kemp Starley, creó la Safety Bicycle (bicicleta de seguridad). Tenía frenos, permitía una postura más natural y el ciclista estaba más cerca del suelo; era ya el nacimiento de la bicicleta moderna.

6ª.- Ya después, se añadieron las ruedas con cámara de aire y la cadena de transmisión conectada a la rueda trasera. 

Siempre creí que los que podrían morir de hambre eran personas de color o indigentes; nunca imaginé que a gente “güera”, descendientes de celtas, vikingos daneses, noruegos y españoles, les pudiera suceder.

La papa, esa humilde y nutritiva verdura que ha sacado del hambre a mucha gente pobre de muchas partes del mundo, gracias a su facilidad para cosecharla y su bajo costo, provocó la muerte de muchas personas en Irlanda y creó una crisis social, económica y de salud.

Sucedió en un periodo de cinco años (1846 a 1850), durante el reinado de la poderosa Reina Victoria.

Fue una hambruna que cobró más de un millón de vidas, “transformando profundamente la estructura social y cultural de Irlanda, Gran Bretaña y los Estados Unidos”, ya que además de las muertes que ocasionó, provocó también una oleada grande de emigrantes a Norteamérica. 

La mayoría de los irlandeses eran muy pobres, y para ellos, la papa era su principal y único alimento. 

La conocida también como patata, esa que se puede comer al horno, como puré o como las famosas papas fritas que acompañan a las hamburguesas, entre otras formas, se dijo que fue la causante de todo.

Esta fue una de las varias hambrunas que Irlanda sufrió en el siglo XIX, pero por el alcance del desastre que provocó, fue la mayor.

Todo empezó en 1845 cuando la cosecha de ese año se vio afectada por un virus, y aunque muchos la comieron y luego enfermaron, la mayor parte de ésta se tuvo que destruir.

Para acabarla de amolar, el atípico y despiadado invierno del siguiente año de 1846, cuyas nevadas se adelantaron dos meses, impidió las cosechas de ese año. 

El largo período de falta de comida, hizo que miles de campesinos emigraran a las ciudades, sumándose a las epidemias de cólera, disentería y fiebre tifoidea, que ya había en éstas. 

Las anteriores enfermedades ocasionaron más fallecimientos que la misma hambruna; esto “fue como un genocidio”. Muchos más se vieron forzados a abandonar el país buscando la supervivencia.

La crisis fuerte continuó hasta 1849, pero sus efectos se siguieron sintiendo mucho tiempo después.

Según las estadísticas oficiales, “entre muertos y desplazados, este territorio perdió más de un cuarto de su población”.

¿Por qué tantas muertes? Como en cualquier suceso, tuvieron que juntarse diversas cuestiones para que esto se diera:

1.- La dependencia de un solo producto para la alimentación provoca desnutrición y se está en riesgo de perderlo por cuestiones naturales, problemas de comercialización o distribución, etc.

2.- Los métodos de cultivo de los Irlandeses eran muy primitivos; no había rotación por lo que las tierras estaban muy desgastadas y daban productos débiles. 

3.- La desgracia de haberse juntado dos situaciones naturales fuertes, el virus que atacó las papas y el cruel invierno, contingencia de gran tamaño para la que nadie estaba preparado, además de las epidemias.

4.- En esa época, Irlanda era una colonia de Inglaterra, y se sabe que en varias ocasiones trató de aplacar militarmente la sublevación del pueblo irlandés por causa de la hambruna, en vez de llevarles comida.

A manera de conclusión, nos damos cuenta de que no fue la papa la que ocasionó tantas muertes y desplazamientos sino, la ignorancia de muchos, lo agresivo que fue la naturaleza en ese lugar y el dominio de unos cuantos. 

¡Increíble! Los zapatos de tacón alto fueron creados originalmente para los hombres.

Según los historiadores de la moda, el tacón alto lo usaron primeramente los ¡guerreros persas! (Irán), debido a que con ellos se ajustaban bien a los estribos del caballo, ayudándoles a sujetarse bien a éstos, y así podían disparar sus flechas con mayor precisión.

El estilo de estos zapatos fueron adoptados por la gente rica de Europa debido a que les daba una “apariencia viril, esa masculinidad que de repente sólo podía alcanzarse con calzado alto”.

Poco después, las clases bajas de ese continente los comenzaron a usar también, con lo que se dio un boom. Sin embargo, las clases altas, con el fin de diferenciarse los empezaron a usar cada vez más altos, lo que para las clases bajas era muy incómodo, pues tenían que caminar mucho por las feas calles de esa época.

La historia nos habla mucho del Rey de Francia Luis XIV,  (1661-1711), quien para sustituir su baja estatura de apenas 1.63 m. usaba tacones de 10 centímetros, y además, puso como regla a su personal más cercano que usara tacones rojos.

Esta moda se fue extendiendo rápidamente y con mucho furor por toda Europa, principalmente entre los nobles. A finales del siglo XVII el Rey de Inglaterra emitió un edicto, estableciendo que sólo los miembros de la nobleza podían calzarlos, aunque en la práctica, la clase baja los siguió usando.

Con el afán de sentirse al mismo nivel que los hombres, las mujeres empezaron a adoptar algunos elementos del vestuario masculino, lo que hizo que rápidamente se extendiera a ellas el uso de zapatos de tacón.

Sin embargo, la moda pasó muy rápido por esos países, ya que para 1740, habían dejado de usarse los tacones altos. 

Se dice que fue desde mediados del siglo XIX, con el invento de la fotografía, que las mujeres volvieron a usar este tipo de tacones, ya prácticamente para quedarse; este reinicio se dio entre las familias aristócratas, quienes buscaban lucirse y verse reflejadas por este invento.

Muchos creíamos que la época en la que el sexo masculino caminaba de puntillas había quedado atrás, que “era poco probable el retorno de los tacones a la vestimenta masculina”, pero ¡no!

Actualmente, lo tacones altos son defendidos no sólo por gays o transexuales, hay un movimiento llamado “mens in heels” (hombres en tacón) que “surge por y para hombres que reivindican que el calzado de tacón alto no es exclusivo de mujeres”, y los lucen en eventos de moda y fiestas privadas.

Es un grupo numeroso de personas del sexo masculino que buscan “no expresar su sexualidad a través de su ropa, sino como un modo de transgresión, inconformismo, rebeldía, admiración y como defensa de un calzado que originariamente fue creado para el hombre”.

Incluso tienen su página (es.wikihow.com/usar-tacones-altos-para-hombres)dedicada a “hombres vistiendo ropa masculina”, concepto que busca se les desvincule de cualquier tendencia sexual y donde dan consejos de cómo usarlos.

Los que están muy metidos en esto, aseguran que es una tendencia, y que cada vez habrá más gente usándolos.

¿Será que ya tendré que ir comprando los míos?

Aunque muchos los usan como elegancia, como moda o por diferenciarse, mucho de esto tiene que ver con poder destacar sobre los demás.

¿Quién inventó el deporte más popular del mundo, llamado Futbol y que provoca grandes pasiones y grandes millonadas a algunos empresarios?

Existen varias teorías respecto a quién inventó realmente el futbol, la más aceptada es la que afirma que fueron los ingleses en 1863.

Sin embargo, antes que ellos, en diferentes culturas ya se practicaba algo parecido o muy parecido al futbol, de las cuales se tomaron las ideas básicas.

Se sabe muy bien que  los chinos, allá por los siglos II y III A.C., practicaban una forma antigua de juego con balón; los datos quedaron inscritos en un manual de ejercicios militares que remonta a esa época.

Se dice también que en Japón jugaban algo un poco diferente a los chinos, esto ya desde principios de nuestra era, llamado Kemari japonés, y que según se juega todavía hoy en día. “Se trataba de un ejercicio ceremonial, que si bien exige cierta habilidad, no tiene ningún carácter competitivo como el juego chino”.

Aunque se sabe muy poco de ello, en Grecia se practicaba el “Epislcyros”. “En Roma, por su parte, fue el ‘Harpastum’, muy popular entre los años 700 y 800, que si bien los romanos lo introdujeron en Gran Bretaña, el uso del pie era poco frecuente por lo que su influencia en el futbol es relativa”.

Igualmente, sabemos bien que los mayas jugaban pelota a su propio estilo y con sus propios fines.

Hay incluso una nueva teoría, basada en una investigación formal, que asegura que el futbol fue inventado por los “guaraníes”, allá en Paraguay, y lo llamaban el “manga ñembosarái”.

¿Con qué crees que se medían las cosas  antes de este invento?

Siempre ha habido la necesidad de medir todo lo que vemos, pero en la antigüedad se usaban las manos, el pulgar, los pies, los animales, varas, entre otros objetos que dieran referencia de tamaños y distancias.

Imagínate que problemas creaba esta forma de medir. Existía una confusión absoluta ya que las unidades de medida eran muy arbitrarias y variaban de un país a otro, lo que las hacía imprecisas, dificultando la ingeniería, la arquitectura y las transacciones comerciales entre los países. 

Por ello, surgió la necesidad de establecer acuerdos para fijar lo que hoy conocemos como sistema de medidas.

Considerado uno de sus mayores legados, el Sistema Métrico Decimal surgió durante la Revolución Francesa (1789-1799).

Una comisión de científicos desarrolló el sistema de medidas basado en la observación científica y la fracción decimal, de donde surgió el Sistema Métrico Decimal que utilizamos hoy en día.

Para ello se tomó a la Tierra como referencia, y la unidad de longitud se definió como “una diezmillonésima de la cuarta parte del meridiano terrestre que pasa por París”, que  recibió el nombre de «metro» y fue adoptado a partir de 1795.   

Sin embargo, se consideró que era necesario contar con un metro modelo (físicamente), por lo que en 1889 se instauró una barra metálica con las medidas que se tomaron a partir de las mediciones del meridiano y fue por mucho tiempo el Prototipo Internacional del Metro. 

En 1960 se redefinió el metro en base a la longitud de onda de la luz; definición que duró poco tiempo porque se encontraron en éste algunos errores. 

Buscando aumentar la precisión, en 1983 se volvió a redefinir, y actualmente el metro se determina en relación a la velocidad de la luz y la distancia que recorre ésta en un segundo en el vacío.

Para los chilangos que conocemos bien el Metro de la CDMX y lo usamos  con alguna frecuencia, pasa desapercibida la importancia que tiene este enorme sistema de transporte para la mayoría de las ciudades más importantes del mundo y cuál fue el país donde se construyó el primero.  

Ya es casi imposible moverse en las calles en auto, en bicicleta o en moto; ahora las distancias tan largas de un punto a otro dentro de las ciudades es difícil, por lo que conforme las ciudades fueron creciendo, se hizo necesario viajar bajo tierra.

1.- Se habla de que el primer Metro que se construyó fue en Londres y que comenzó a funcionar en 1863; sin embargo, no era como lo conocemos actualmente, ya que sólo se trataba del primer túnel subterráneo para el ferrocarril metropolitano y usaba locomotoras a vapor. 

Se considera ya como un metro moderno el que empezó a funcionar en 1890 en la misma ciudad, cuando se estrenó el primer túnel de metro completamente electrificado, nombrado desde entonces “Underground” (subterráneo).

Este metro se extiende en una red de 407 km, con 270 estaciones y mueve en promedio 3’000,000 de personas al día. Es considerado el más caro del mundo pues para el viaje más sencillo, dentro de una sola zona, cuesta tres libras (75 pesos).

2.- Seis años después (1896), se inauguró el de Budapest, Hungría (ubicada en el corazón de Europa), con apenas 40 km de vías y 52 estaciones.

3.- Meses después, del mismo 1896, se abrió el sistema en Glasgow, Escocia, llamado Subway, contando apenas con las 15 estaciones originales y con un recorrido de sólo 10 kms.

4.- En Boston, se encuentra el Metro más antiguo de Estados Unidos (y de toda América), llamado MBTA o “The T“. Se inauguró en septiembre de 1897, cuenta con un total de 127 estaciones  y 99 kms de largo. 

5.- El metro de Chicago, EUA, se inauguró en Octubre de 1897. Cuenta con 8 líneas, 145 estaciones y 170 km de vías. Es conocido popularmente como el Chicago «L».

6. Tres años más tarde, se abrió el de París, Francia, conocido simplemente como Metro, se estrenó en julio del año 1900. Actualmente abarca un total de 220 km,  con 16 líneas, y 302 estaciones. Es utilizado diariamente por más de 4.2 millones de personas.

7.- Dos años después, se inauguró el de Berlín, Alemania. El metro de aquí, llamado U-Bahn (abreviatura en alemán de tren subterráneo) empezó a funcionar en 1902. Cuenta con nueve líneas, 149 km y 173 estaciones.

8.- Atenas, Grecia. Así conocido, el Metro de aquí fue inaugurado en septiembre de 1904. Alcanza los 85 km de largo y cuenta con 65 estaciones.

9.- Nueva York, EEUU. El llamado Subway de esta metrópoli fue inaugurado en octubre de 1904. Tiene 21 líneas, 337 km de vías, 468 estaciones y un promedio de cinco millones de pasajeros transportados diariamente.  Es uno de los pocos en el mundo que nunca cierra; funciona las 24 horas.

10. Filadelfia, EEUU. Inaugurado en marzo de 1907; abarca más de 70 km y tiene más de 100 estaciones.

Como referencia el Metro de CDMX se inauguró el 4 de septiembre de 1969, y actualmente cuenta con 12 líneas, 195 estaciones, y se transportan en él más de cinco millones de personas diariamente.