Los que más la usan, no son precisamente los que más bicicletas tienen.

“Hasta 2016 había más de un billón de bicicletas en el mundo, el doble de la cantidad de autos”. Anualmente, la producción de bicicletas es de 100 millones. 

Con ella, tenemos la oportunidad de mejorar nuestra salud, ya que si la usamos diariamente para desplazarnos, evitaremos la gordura o el sobrepeso, combatiremos algunas enfermedades, nos sentiremos mejor, y ayudaremos a bajar la contaminación.

1. China

Bicicletas: 500’000,000, para una población de 1,342’700,000 habitantes.

Ciclistas: 37.2%

2. Bélgica

Bicicletas: 5’200,000, para una población de 10’827,519 habitantes

Ciclistas: 48%

3. Suiza

Bicicletas: 3’800,000 para una población de 7’782,900 habitantes

Ciclistas: 48%

4. Japón

Bicicletas: 72’540,000, para una población de 127’370,000 habitantes

Ciclistas: 56.9%

5. Finlandia

Bicicletas: 3’250,000 para una población de 5’380,200 habitantes

Ciclistas: 60.4%

6. Noruega

Bicicletas: 3’000,000, para una población de 4’493,000 habitantes

Ciclistas: 66.8%

7. Suecia

Bicicletas: 6’250,000, para una población de 9’450,000 habitantes

Ciclistas: 66.1%

8. Alemania

Bicicletas: 62’000,000, para una población de 81’802,000 habitantes

Ciclistas: 75.8%

9. Dinamarca

Bicicletas: 4’500,000, para una población de 5’560,628 habitantes

Ciclistas: 80.1%

10. Holanda

Bicicletas: 16’500,000, para una población de 16’652,800 habitantes

Ciclistas: 99.1%

Quién iba a pensar que el invento de Karl Drais de hace 202 años, fuera ahora tan importante y necesario para la población de muchos países.

Sabemos mucho de las bondades que tiene este invento actualmente: el fácil desplazamiento, el bajo costo comparado con un auto, cero contaminación, nos permite hacer ejercicio, etc.

Como todos los inventos que actualmente nos son de utilidad, la bicicleta es también resultado de un proceso de muchos años y de muchas personas.

1ª.- La primera bicicleta, fue fabricada en 1817 en Alemania, precisamente por Karl Drais. Era de madera y la bautizó con su apellido, “draisina”. Era muy diferente a lo que conocemos ahora; no tenía pedales y había que empujarla con los pies en el suelo.

2ª.- El siguiente intento fue de Kirkpatrick Macmillan, un herrero escocés quién “creó la primera bicicleta con pedales y dos ruedas en 1839. Sin embargo, esta rudimentaria bicicleta aún no tenía correa de transmisión”.

3ª.- El tercer intento fue en 1861 por el francés Ernest Michaux, quien ubicó los pedales en la rueda delantera, idea que “abrió el camino para llegar a la bicicleta tal y como la usamos actualmente”. Sin embargo, su éxito fue efímero ya que se necesitaba mucho equilibrio para manejarla. 

4ª.- La falta de equilibrio la solucionó el inglés James Starley, en 1873, a quien se le ocurrió la bicicleta con la rueda delantera mucho más grande que la trasera.

5ª.- Ya en 1885, John Kemp Starley, creó la Safety Bicycle (bicicleta de seguridad). Tenía frenos, permitía una postura más natural y el ciclista estaba más cerca del suelo; era ya el nacimiento de la bicicleta moderna.

6ª.- Ya después, se añadieron las ruedas con cámara de aire y la cadena de transmisión conectada a la rueda trasera. 

Siempre creí que los que podrían morir de hambre eran personas de color o indigentes; nunca imaginé que a gente “güera”, descendientes de celtas, vikingos daneses, noruegos y españoles, les pudiera suceder.

La papa, esa humilde y nutritiva verdura que ha sacado del hambre a mucha gente pobre de muchas partes del mundo, gracias a su facilidad para cosecharla y su bajo costo, provocó la muerte de muchas personas en Irlanda y creó una crisis social, económica y de salud.

Sucedió en un periodo de cinco años (1846 a 1850), durante el reinado de la poderosa Reina Victoria.

Fue una hambruna que cobró más de un millón de vidas, “transformando profundamente la estructura social y cultural de Irlanda, Gran Bretaña y los Estados Unidos”, ya que además de las muertes que ocasionó, provocó también una oleada grande de emigrantes a Norteamérica. 

La mayoría de los irlandeses eran muy pobres, y para ellos, la papa era su principal y único alimento. 

La conocida también como patata, esa que se puede comer al horno, como puré o como las famosas papas fritas que acompañan a las hamburguesas, entre otras formas, se dijo que fue la causante de todo.

Esta fue una de las varias hambrunas que Irlanda sufrió en el siglo XIX, pero por el alcance del desastre que provocó, fue la mayor.

Todo empezó en 1845 cuando la cosecha de ese año se vio afectada por un virus, y aunque muchos la comieron y luego enfermaron, la mayor parte de ésta se tuvo que destruir.

Para acabarla de amolar, el atípico y despiadado invierno del siguiente año de 1846, cuyas nevadas se adelantaron dos meses, impidió las cosechas de ese año. 

El largo período de falta de comida, hizo que miles de campesinos emigraran a las ciudades, sumándose a las epidemias de cólera, disentería y fiebre tifoidea, que ya había en éstas. 

Las anteriores enfermedades ocasionaron más fallecimientos que la misma hambruna; esto “fue como un genocidio”. Muchos más se vieron forzados a abandonar el país buscando la supervivencia.

La crisis fuerte continuó hasta 1849, pero sus efectos se siguieron sintiendo mucho tiempo después.

Según las estadísticas oficiales, “entre muertos y desplazados, este territorio perdió más de un cuarto de su población”.

¿Por qué tantas muertes? Como en cualquier suceso, tuvieron que juntarse diversas cuestiones para que esto se diera:

1.- La dependencia de un solo producto para la alimentación provoca desnutrición y se está en riesgo de perderlo por cuestiones naturales, problemas de comercialización o distribución, etc.

2.- Los métodos de cultivo de los Irlandeses eran muy primitivos; no había rotación por lo que las tierras estaban muy desgastadas y daban productos débiles. 

3.- La desgracia de haberse juntado dos situaciones naturales fuertes, el virus que atacó las papas y el cruel invierno, contingencia de gran tamaño para la que nadie estaba preparado, además de las epidemias.

4.- En esa época, Irlanda era una colonia de Inglaterra, y se sabe que en varias ocasiones trató de aplacar militarmente la sublevación del pueblo irlandés por causa de la hambruna, en vez de llevarles comida.

A manera de conclusión, nos damos cuenta de que no fue la papa la que ocasionó tantas muertes y desplazamientos sino, la ignorancia de muchos, lo agresivo que fue la naturaleza en ese lugar y el dominio de unos cuantos. 

¡Increíble! Los zapatos de tacón alto fueron creados originalmente para los hombres.

Según los historiadores de la moda, el tacón alto lo usaron primeramente los ¡guerreros persas! (Irán), debido a que con ellos se ajustaban bien a los estribos del caballo, ayudándoles a sujetarse bien a éstos, y así podían disparar sus flechas con mayor precisión.

El estilo de estos zapatos fueron adoptados por la gente rica de Europa debido a que les daba una “apariencia viril, esa masculinidad que de repente sólo podía alcanzarse con calzado alto”.

Poco después, las clases bajas de ese continente los comenzaron a usar también, con lo que se dio un boom. Sin embargo, las clases altas, con el fin de diferenciarse los empezaron a usar cada vez más altos, lo que para las clases bajas era muy incómodo, pues tenían que caminar mucho por las feas calles de esa época.

La historia nos habla mucho del Rey de Francia Luis XIV,  (1661-1711), quien para sustituir su baja estatura de apenas 1.63 m. usaba tacones de 10 centímetros, y además, puso como regla a su personal más cercano que usara tacones rojos.

Esta moda se fue extendiendo rápidamente y con mucho furor por toda Europa, principalmente entre los nobles. A finales del siglo XVII el Rey de Inglaterra emitió un edicto, estableciendo que sólo los miembros de la nobleza podían calzarlos, aunque en la práctica, la clase baja los siguió usando.

Con el afán de sentirse al mismo nivel que los hombres, las mujeres empezaron a adoptar algunos elementos del vestuario masculino, lo que hizo que rápidamente se extendiera a ellas el uso de zapatos de tacón.

Sin embargo, la moda pasó muy rápido por esos países, ya que para 1740, habían dejado de usarse los tacones altos. 

Se dice que fue desde mediados del siglo XIX, con el invento de la fotografía, que las mujeres volvieron a usar este tipo de tacones, ya prácticamente para quedarse; este reinicio se dio entre las familias aristócratas, quienes buscaban lucirse y verse reflejadas por este invento.

Muchos creíamos que la época en la que el sexo masculino caminaba de puntillas había quedado atrás, que “era poco probable el retorno de los tacones a la vestimenta masculina”, pero ¡no!

Actualmente, lo tacones altos son defendidos no sólo por gays o transexuales, hay un movimiento llamado “mens in heels” (hombres en tacón) que “surge por y para hombres que reivindican que el calzado de tacón alto no es exclusivo de mujeres”, y los lucen en eventos de moda y fiestas privadas.

Es un grupo numeroso de personas del sexo masculino que buscan “no expresar su sexualidad a través de su ropa, sino como un modo de transgresión, inconformismo, rebeldía, admiración y como defensa de un calzado que originariamente fue creado para el hombre”.

Incluso tienen su página (es.wikihow.com/usar-tacones-altos-para-hombres)dedicada a “hombres vistiendo ropa masculina”, concepto que busca se les desvincule de cualquier tendencia sexual y donde dan consejos de cómo usarlos.

Los que están muy metidos en esto, aseguran que es una tendencia, y que cada vez habrá más gente usándolos.

¿Será que ya tendré que ir comprando los míos?

Aunque muchos los usan como elegancia, como moda o por diferenciarse, mucho de esto tiene que ver con poder destacar sobre los demás.

¿Quién inventó el deporte más popular del mundo, llamado Futbol y que provoca grandes pasiones y grandes millonadas a algunos empresarios?

Existen varias teorías respecto a quién inventó realmente el futbol, la más aceptada es la que afirma que fueron los ingleses en 1863.

Sin embargo, antes que ellos, en diferentes culturas ya se practicaba algo parecido o muy parecido al futbol, de las cuales se tomaron las ideas básicas.

Se sabe muy bien que  los chinos, allá por los siglos II y III A.C., practicaban una forma antigua de juego con balón; los datos quedaron inscritos en un manual de ejercicios militares que remonta a esa época.

Se dice también que en Japón jugaban algo un poco diferente a los chinos, esto ya desde principios de nuestra era, llamado Kemari japonés, y que según se juega todavía hoy en día. “Se trataba de un ejercicio ceremonial, que si bien exige cierta habilidad, no tiene ningún carácter competitivo como el juego chino”.

Aunque se sabe muy poco de ello, en Grecia se practicaba el “Epislcyros”. “En Roma, por su parte, fue el ‘Harpastum’, muy popular entre los años 700 y 800, que si bien los romanos lo introdujeron en Gran Bretaña, el uso del pie era poco frecuente por lo que su influencia en el futbol es relativa”.

Igualmente, sabemos bien que los mayas jugaban pelota a su propio estilo y con sus propios fines.

Hay incluso una nueva teoría, basada en una investigación formal, que asegura que el futbol fue inventado por los “guaraníes”, allá en Paraguay, y lo llamaban el “manga ñembosarái”.

¿Con qué crees que se medían las cosas  antes de este invento?

Siempre ha habido la necesidad de medir todo lo que vemos, pero en la antigüedad se usaban las manos, el pulgar, los pies, los animales, varas, entre otros objetos que dieran referencia de tamaños y distancias.

Imagínate que problemas creaba esta forma de medir. Existía una confusión absoluta ya que las unidades de medida eran muy arbitrarias y variaban de un país a otro, lo que las hacía imprecisas, dificultando la ingeniería, la arquitectura y las transacciones comerciales entre los países. 

Por ello, surgió la necesidad de establecer acuerdos para fijar lo que hoy conocemos como sistema de medidas.

Considerado uno de sus mayores legados, el Sistema Métrico Decimal surgió durante la Revolución Francesa (1789-1799).

Una comisión de científicos desarrolló el sistema de medidas basado en la observación científica y la fracción decimal, de donde surgió el Sistema Métrico Decimal que utilizamos hoy en día.

Para ello se tomó a la Tierra como referencia, y la unidad de longitud se definió como “una diezmillonésima de la cuarta parte del meridiano terrestre que pasa por París”, que  recibió el nombre de «metro» y fue adoptado a partir de 1795.   

Sin embargo, se consideró que era necesario contar con un metro modelo (físicamente), por lo que en 1889 se instauró una barra metálica con las medidas que se tomaron a partir de las mediciones del meridiano y fue por mucho tiempo el Prototipo Internacional del Metro. 

En 1960 se redefinió el metro en base a la longitud de onda de la luz; definición que duró poco tiempo porque se encontraron en éste algunos errores. 

Buscando aumentar la precisión, en 1983 se volvió a redefinir, y actualmente el metro se determina en relación a la velocidad de la luz y la distancia que recorre ésta en un segundo en el vacío.

Para los chilangos que conocemos bien el Metro de la CDMX y lo usamos  con alguna frecuencia, pasa desapercibida la importancia que tiene este enorme sistema de transporte para la mayoría de las ciudades más importantes del mundo y cuál fue el país donde se construyó el primero.  

Ya es casi imposible moverse en las calles en auto, en bicicleta o en moto; ahora las distancias tan largas de un punto a otro dentro de las ciudades es difícil, por lo que conforme las ciudades fueron creciendo, se hizo necesario viajar bajo tierra.

1.- Se habla de que el primer Metro que se construyó fue en Londres y que comenzó a funcionar en 1863; sin embargo, no era como lo conocemos actualmente, ya que sólo se trataba del primer túnel subterráneo para el ferrocarril metropolitano y usaba locomotoras a vapor. 

Se considera ya como un metro moderno el que empezó a funcionar en 1890 en la misma ciudad, cuando se estrenó el primer túnel de metro completamente electrificado, nombrado desde entonces “Underground” (subterráneo).

Este metro se extiende en una red de 407 km, con 270 estaciones y mueve en promedio 3’000,000 de personas al día. Es considerado el más caro del mundo pues para el viaje más sencillo, dentro de una sola zona, cuesta tres libras (75 pesos).

2.- Seis años después (1896), se inauguró el de Budapest, Hungría (ubicada en el corazón de Europa), con apenas 40 km de vías y 52 estaciones.

3.- Meses después, del mismo 1896, se abrió el sistema en Glasgow, Escocia, llamado Subway, contando apenas con las 15 estaciones originales y con un recorrido de sólo 10 kms.

4.- En Boston, se encuentra el Metro más antiguo de Estados Unidos (y de toda América), llamado MBTA o “The T“. Se inauguró en septiembre de 1897, cuenta con un total de 127 estaciones  y 99 kms de largo. 

5.- El metro de Chicago, EUA, se inauguró en Octubre de 1897. Cuenta con 8 líneas, 145 estaciones y 170 km de vías. Es conocido popularmente como el Chicago «L».

6. Tres años más tarde, se abrió el de París, Francia, conocido simplemente como Metro, se estrenó en julio del año 1900. Actualmente abarca un total de 220 km,  con 16 líneas, y 302 estaciones. Es utilizado diariamente por más de 4.2 millones de personas.

7.- Dos años después, se inauguró el de Berlín, Alemania. El metro de aquí, llamado U-Bahn (abreviatura en alemán de tren subterráneo) empezó a funcionar en 1902. Cuenta con nueve líneas, 149 km y 173 estaciones.

8.- Atenas, Grecia. Así conocido, el Metro de aquí fue inaugurado en septiembre de 1904. Alcanza los 85 km de largo y cuenta con 65 estaciones.

9.- Nueva York, EEUU. El llamado Subway de esta metrópoli fue inaugurado en octubre de 1904. Tiene 21 líneas, 337 km de vías, 468 estaciones y un promedio de cinco millones de pasajeros transportados diariamente.  Es uno de los pocos en el mundo que nunca cierra; funciona las 24 horas.

10. Filadelfia, EEUU. Inaugurado en marzo de 1907; abarca más de 70 km y tiene más de 100 estaciones.

Como referencia el Metro de CDMX se inauguró el 4 de septiembre de 1969, y actualmente cuenta con 12 líneas, 195 estaciones, y se transportan en él más de cinco millones de personas diariamente.

Siempre creí que el café era de origen mexicano, pero estaba muy equivocado.

Hay varias teorías respecto a su origen; pero según la Asociación Nacional del Café estadounidense, la más aceptada es la que asegura que proviene de Etiopía, país ubicado en el centro-oriente de África, en donde mucho tiempo atrás ya existía como una planta silvestre en forma de bayas (fruto carnoso y jugoso) que era consumida por algunas tribus.

Los miembros de esas tribus observaron que sus cabras se comportaban más inquietas y con mucha más energía de lo normal cuando comían dichas bayas, incluso no podían dormir en las noches, por lo que decidieron probarla consumiendo primeramente el fruto entero o triturado a veces, y posteriormente como infusiones de hojas, comprobando sus beneficios. Ellos fueron los primeras en consumir café en toda la historia de la humanidad.

Es larga y pesada la historia del café, no sólo por el tiempo transcurrido desde su descubrimiento, sino también por todos los caminos que ha recorrido lleno de conflictos comerciales, legales y religiosos, entre otros.

Cuando iniciaba su expansión por el mundo islámico, allá en el siglo XV, se debatía sobre si debía ser legal o no su consumo, ya que los efectos de excitación y energía que provocaba en el cuerpo se interpretaba como una intoxicación, aspecto que el Islam tenía prohibido.

En el siglo VII en Europa el café era considerado como una droga y se creía que causaba la muerte. El gobierno de Suecia decidió probar la versión; “seleccionaron a dos presos, uno bebería diariamente una taza de café y el otro una de té. Lo curioso del caso es que, antes murieron los médicos que supervisaban el experimento, y tras muchos años de seguir con sus dosis diarias, el primer preso en morir fue el que tomaba té”.

Pero las prohibiciones del café continuaban; en países como Alemania y Rusia se perseguía a los consumidores con castigos físicos.

Otra de las cosas curiosas de esa época es que muchos creían que se trataba de una bebida satánica, “por lo que el papa Clemente VIII tuvo que intervenir para asegurar que era una infusión apta para cualquier creyente”.

No fue hasta mediados del siglo XIX, que esta rigidez fue disminuyendo.

A principios del siglo XVII ya se comercializaba el café en Europa y Asia.

En ese mismo siglo, llegó a Asia a través de la India, y posteriormente a China y Japón quienes lo comercializaban directamente con Yemen.

A América llegó a mediados del siglo XVII, a través de lo que ahora es Nueva York, aunque su auge inició hasta finales del siglo XVIII.

Sin embargo, gracias a la globalización de los países más desarrollados y a la mejora en el transporte mundial del siglo XX fue que se dio el crecimiento impresionante del consumo del café; fue “cuando el café pasó a ser la infusión más consumida en toda la tierra”.

Respecto al origen del nombre de este producto existen algunas dudas, la mayoría de estudios apuntan que el término procede del árabe Qahwa, cuyo significado es “estimulante”.

Posteriormente, la palabra habría pasado al turco Kahveh, que designaba al fruto de la planta del café, y de ahí habría evolucionado al italiano (“caffè“).

¿Creerás que en 1968, en algunos lugares y zonas de la CDMX, ser estudiante, o que te identificaran como tal, era peligroso? Más aún si eras de la Facultad de Economía o Ciencias Políticas de la UNAM.

Podías ser arrestado o discriminado por mucha gente mayor que aún creía en las declaraciones oficiales. ¡Hasta te podrían linchar!

¿Por qué? Te hubieran calificado de comunista y enemigo del catolicismo y de Dios mismo. Esto fue cierto, mi abuelo y sus amigos me contaban que ellos mismos padecieron ese riesgo.

Todo esto sucedía por el ambiente social tan difícil que se vivió en esa época debido a las acciones policiacas contra el movimiento estudiantil de ese año.

Este movimiento detonó en julio de ese año, después de un enfrentamiento entre alumnos de las Vocacionales 2 y 5 del POLI y la preparatoria Isaac Ochoterena, incorporada a la UNAM. Los granaderos intervinieron para disolver el pleito, deteniendo a varios estudiantes y penetrando a las instalaciones de dichas vocacionales persiguiendo a otros.

A partir de ahí varias escuelas se unieron en paro de labores protestando por la introducción de los granaderos a las escuelas, por lo que los estudiantes iniciaron una serie de manifestaciones exigiendo la desaparición del cuerpo de granaderos y la destitución de los jefes de la policía preventiva del DF.

El movimiento fue creciendo y las acciones de protesta se realizaron durante agosto y septiembre.

Dicho movimiento fue criminalizado y reprimido continuamente por parte del gobierno, quien buscaba convencer a la sociedad de que “era un intento de derrocar al gobierno para instaurar un régimen “comunista” como parte de un “Plan Subversivo de Proyección Internacional”.

•Nayarit: Proviene del Cora y significa “Hijo de Dios que está en el cielo y en el Sol”.

• Nuevo León: Fundado como Nuevo Reino de León en referencia al Reino de León de la Península Ibérica.

• Oaxaca: Proviene del náhuatl huax(in)-yaca-c (Leucaena leucocephala) que significa literalmente “En la punta o en la nariz de los guajes”.

• Puebla: Se deriva de “poblado – pueblo puebla”; su nombre original “Ciudad de los Ángeles”, “Angelópolis” o “Puebla de los Ángeles”.

• Querétaro: El nombre hace referencia a “Lugar de piedras grandes” o “Lugar donde se juega la pelota”.

• Quintana Roo: Proviene de Andrés Quintana Roo, político e insurgente en el proceso de independencia de México.

• San Luis Potosí: Se da en honor a San Luis y a la rica mina de oro y plata del Cerro de San Pedro. P’utuqsi es un topónimo quechua que significa ruido.

• Sinaloa: Proviene de la lengua cahita, sina- y lóbola ‘pitahaya redonda’ o la llamada fruta del dragón, una fruta que abunda en la región.

• Sonora: Proviene del ópata Xunuta, Lugar de maíz. También proviene del Tohono O’odham (pápago), Sonota, que significa “Lugar de plantas”.

• Tabasco: Proviene Tabscoob, quien gobernaba a la llegada de los españoles. O del vocablo Tlahuashco, que significa “Lugar que tiene dueño”.

• Tamaulipas: Viene del huasteco tam y holipo “Lugar de las cumbres’ o “Lugar de los olivos”.

• Tlaxcala: Proviene del náhuatl Tlaxcallān “Lugar de la tortilla de maíz”, deformación del nombre original Texcallān, que significa tierra de riscos o “despeñadero”.

• Veracruz: Nombre dado a la primera ciudad española fundada en la Nueva España; originalmente como “La Villa Rica de la Verdadera Cruz”.

• Yucatán: Proviene del maya “Yuk’al-tan mayab“, que quiere decir: “Todos los que hablan la lengua maya”.

• Zacatecas: Su nombre proviene del náhuatl zacatl y significa : “Lugar donde abunda el zacate”.