Lo mismo que les ha sucedido a nuestros hermanos de Guatemala por la erupción del Volcán de Fuego y a los también hermanos de Hawai con el Volcán Kilauea, nos sucedió en México en 1982 con la erupción del volcán Chichonal, localizado al norte de Chiapas, a unos 25 km de Pichucalco y a unos 75 km de San Cristóbal de las Casas.

Sucedió en la madrugada del 28 de marzo de 1982, cuando este volcán inició un nuevo ciclo de erupciones. Fueron suficientes tan sólo 7 días, desde esa fecha hasta el 4 de abril, para causar mucho más daños que los sucedidos en Hawai y en Guatemala.

Fueron más de 2 mil los fallecidos, 20 mil los desplazados y miles de hectáreas de cultivo dañadas, además de cientos de miles de vacas, borregos pollos, etc.

La emisión de los productos volcánicos y flujos piroplásticos afectaron 25 kilómetros cuadrados. Fue tan grande la fuerza de las erupciones que sus cenizas, además de en Chiapas, cayeron en Tabasco, Campeche, parte de Oaxaca, Veracruz y Puebla. La última explosión fue la más fuerte y prolongada. Según los reportes de la época, sus cenizas penetraron la estratósfera, y después de algunos días “circundó el planeta, llegando a Hawai el 9 de abril; a Japón, el 18; al Mar Rojo, el 21, hasta llegó a cruzar el Atlántico”.

Las afectaciones causaron el desplazamiento étnico más grande de la historia de México. La etnia más afectada fueron los “Zoques”, más de 11,000 de ellos fueron reubicados en 16 nuevos asentamientos, originando la creación de municipios como Chiapa de Corzo, Ocosingo, Tecpatán, entre otros.

Actualmente este volcán continúa activo, pero no ofrece ningún peligro para la población, según los especialistas.

Primeramente, en junio de 1943, se desalojaron a los habitantes del poblado de Paricutín. Un año después se desalojó San Juan Parangaricutiro. A 33 kilómetros de ahí, todos establecieron el poblado de Nuevo San Juan Parangaricutiro, constituido en municipio en 1950.

“Se sabe que en las primeras 24 horas, el volcán se levantó hasta 30 metros, al tercer día ya tenía 60 metros y en el primer mes sumaba 148. En el primer año, contaba con 336 metros de los 424 que tiene actualmente”, alcanzando una altura de 2,830 metros sobre el nivel del mar.

Su actividad duró más de nueve años y el material piroplástico que brotó del volcán recorrió más de 10 km sepultando todo a su paso.

La población más importante de donde se dio este acontecimiento, y por donde se puede llegar más fácilmente es Uruapan, que está a 37 km.

La última actividad intensa de este volcán cesó el 25 de febrero de 1952, cuando inició la relativa quietud que dura hasta nuestros días.

Sin embargo, de acuerdo con los estudiosos del tema, éste continúa activo ya que en su cono principal hay presencia de calor remanente, fumarolas de vapor de agua, además de las fumarolas en los cráteres anexos que se crearon llamados Zapicho y Hornitos y, entre otras peculiaridades, hacen que esté clasificado por los geólogos como un volcán activo.

Actualmente, el Paricutín está considerado como una de las maravillas naturales del mundo tanto para turistas como para geólogos y otros estudiosos de ciencias de la tierra, quienes lo consideran como un laboratorio para estudiar la evolución de los volcanes.

“El único volcán que se ha visto nacer, crecer y entrar en reposo, es el Paricutín”.

La erupción de un volcán nos muestra el enorme poder que tiene la naturaleza frente a la fragilidad de la vida humana, pero todavía vemos su mayor poder cuando nace, y es sorprendentemente impactante cuando se le puede ver crecer.

Fue precisamente, esto último lo que sucedió en México, cuando muchos pobladores de la región Purépecha en el Estado de Michoacán pudieron ver directamente el nacimiento y crecimiento del último volcán surgido en el mundo, el más joven, el Paricutín.

Su nacimiento sepultó dos poblados: Paricutín y San Juan Parangaricutiro; de este último sólo quedó visible parte de la iglesia, sepultada por la lava, al igual que el resto del pueblo. Fue la tarde, a eso de las 17 horas del 20 de febrero de 1943, cuando Dionisio Pulido, campesino y propietario del terreno donde nació el volcán, sintió un fuerte temblor, al que no le dio mucha importancia, pues desde días antes se habían venido dando otros de menor intensidad.

Sin embargo, en esa ocasión fue testigo del momento en que la tierra se abrió ante sus ojos y “comenzaron a brotar de ella largas lenguas de fuego acompañadas de ruidos y humo nunca antes vistas”.

Imaginémonos no sólo lo que sintió el pobre Dionisio y los pobladores cercanos al punto donde inició todo, si no lo que, por el nulo conocimiento que se tenía al respecto, pudieron imaginar; para ellos el mundo se estaba acabando.

Afortunadamente no hubo víctimas que lamentar, ya que por la forma en que fue creciendo, alcanzaron a salvarse hasta los animales que tenían, aunque sí les cambio totalmente la vida a los miles de pobladores que tuvieron que ser desalojados.

Por muchos años me pregunté ¿Quién le puso la sal al mar para que tuviera ese sabor?

Hasta hace poco un especialista me decía que la sal del mar es resultado del lavado de las rocas por el paso del agua hacia los mares, a lo largo de millones de años.

El especialista me decía también que la sal marina, que es la que más conocemos, se consigue principalmente, como cosecha en yacimientos de sal, conocidos más como “salinas”, que son grandes extensiones de terreno cerca del litoral en donde la acción del sol y de los vientos favorece la evaporación del agua de mar hasta la saturación y la posterior cristalización de la sal.

También, en varias partes del mundo hay minas muy grandes de sal, que son resultado de mares que quedaron bajo el suelo y cuya agua se evaporó.

La sal que sacan de esas minas se usa mucho en algunos países para disolver el hielo de las calles y avenidas después de las nevadas para permitir el libre fluido de vehículos.

Como la sal absorbe la humedad, algunas de esas minas se llegan a usar para guardar grandes archivos históricos y diversos artículos que la humedad del ambiente normal podría dañar.

La sal tiene muchos usos en la industria química, textil, en tratamientos de agua, etc.; se usa en cientos de productos que van desde los cosméticos, alimentos procesados, hasta en dulces y condimentos para pastelería. Por su origen natural la sal marina es la más apreciada en la alimentación y en la gastronomía.

Por mucho tiempo la sal se usó para la conservación de alimentos; todavía el bacalao lo vemos en el súper empacado, deshidratado y curado en agua con sal para eliminar bacterias, es el mismo caso del jamón serrano.

“Tal ha sido siempre la importancia de este mineral que incluso llegó a ser la divisa con la que se pagaba a los trabajadores. En español, la palabra salario viene del latín ‘salarium’, que a su vez procede de sal”.

Es uno de los minerales más abundantes en el planeta, y nuestro país ocupa el 6º lugar en producción mundial.

Bueno, ya nos han dicho mucho acerca de los peligros que tiene el consumo excesivo de la sal, pero no podemos dejar de consumirla ya que tiene mucha importancia para diversas funciones de nuestro organismo. “Es imprescindible para mantener el organismo bien hidratado, para que las células dispongan del agua necesaria, para regular los fluidos del organismo y es muy importante para que el sistema nervioso transmita bien los impulsos al cerebro”.

Además de ser el mejor de los condimentos en las comidas, dándole sabor a nuestros alimentos, ayuda también a quitar la depresión; baños en agua de sal son excelentes para relajarse y limpiar la piel.

La ciencia dice que la vida animal se engendró en el mar, por lo que somos todo sal; nuestro sudor, la sangre, nuestros fluidos: flujo nasal, orina, lágrimas, etc., contienen grandes cantidades de este mineral.

En fin, aunque todos reconocemos lo peligroso que puede ser el consumo excesivo de la sal, reconocemos también que es indispensable para la vida. Nuestro cuerpo sólo necesita pequeñas cantidades de sal para que funcione adecuadamente.

Me hubiera gustado ser médico forense para hacerle una autopsia al Mar Muerto y conocer las causas de su fallecimiento, ¡Ja, ja, ja!

Resulta, dicen los conocedores de esto, que debido a su alto nivel de salinidad, le dicen Mar Muerto porque no puede existir ningún ser vivo en él.

¿Y por qué tanta sal? El clima caluroso y seco de la zona donde se localiza hace que se produzca una evaporación muy intensa de su agua. Como lo que se evapora es sólo el agua, la sal se queda en él, lo que ha ido aumentando su salinidad.

En realidad se trata de un lago salado, alimentado por las aguas del río Jordán, y que por cuestiones geológicas está ubicado a 420 metros bajo el nivel del mar. Según los estudiosos es el punto más bajo de la Tierra. ¿Un mar situado a 420 metros bajo el nivel del mar? ¡Así es!

Está ubicado en el medio oriente, entre Israel/Palestina y Jordania, una zona muy calurosa que hace que se evapore mucho el agua de su superficie.

Tiene 76 kms de largo, con un ancho de 16, y cuenta con una profundidad media de 118 metros, con una máxima de 378.

Sus aguas no tienen salida a ningún lado, y son eliminadas solamente por la evaporación y por la filtración.

Otra característica, a la que yo llamó “su principal secreto”, es que si te metes en sus aguas no te hundes, aunque tampoco puedes nadar. Sus altos niveles de sal impiden el hundimiento.

Debido a esos mismos niveles de sal, mucha gente, ha tomado al Mar Muerto como una opción de salud, acuden para darse baños de agua de sal.

La composición química de su agua es significativamente diferente al agua de los mares normales. “Sus aguas son relativamente ricas en calcio, magnesio, potasio y bromo, y relativamente pobres en sodio, sulfatos y carbonatos”.

Fue un domingo, precisamente el 28 de julio de 1957, cuando a eso de las tres de la madrugada los chilangos sintieron que “les movieron el piso”, y muy asustados se tuvieron que levantar para salir corriendo porque creyeron que la casa se les venía encima.

Fue un temblor de 7 grados, del que este 2017 se cumplen 60 años.

Se sintió en todo el centro del país. Claro, aquél temblor no se compara con el sucedido en 1985, pero en ambos, CDMX fue la más afectada. En aquella ocasión hubo 700 personas fallecidas y más de 2 mil 500 heridas.

Son muchos los daños y las historias que se pueden contar de ese temblor, pero lo que más destacó fue la caída de “El Ángel de la Independencia”, a quien parece que también lo “agarró” dormido, ya que no pudo sostenerse y cayó de su pedestal. Durante varios días la expresión general en CDMX era “nos quedamos sin ángel”.

Se cuenta que muchos todavía bailaban en los centros nocturnos en aquella madrugada y que salieron intempestivamente despavoridos hacia San Juan de Letrán, Juárez y Bucareli. Fue un buen pretexto para irse sin pagar, pero el susto les bajó muy rápido la borrachera.

“Fueron incalculables los daños materiales, algunas calles de la ciudad se habían abierto; 25 edificios sufrieron daños mayores y muchas casas quedaron dañadas. El único edificio que aguantó fue la Torre Latino”, claro era muy joven, se había inaugurado apenas un año antes.

“En la esquina de Frontera y Álvaro Obregón, en la céntrica colonia Roma, en el predio donde hoy hay un hotel, murieron 33 personas aplastadas”.

El techo de la nave central de La Merced se vino abajo.

En el puerto de Acapulco se relata que el mar se retiró 30 metros y provocó un tsunami que arrasó la costera.

¿Por qué 1967?, bueno, son 50 años los que han transcurrido desde entonces, y no es cualquier cosa, pero principalmente porque ese año hubo acontecimientos importantes que impactaron al mundo de alguna manera, y algunos de sus efectos se viven en la actualidad.

• Primera transmisión satelital de televisión internacional en vivo. Fue transmitida el 25 de junio de 1967. En ella participaron 14 países, entre ellos México.

El evento de dos horas y media de duración tuvo una audiencia televisiva de 400 millones de personas; fue vista en todo el mundo.

El segmento más famoso fue el del Reino Unido protagonizado por The Beatles, en donde interpretaron en vivo “All You Need Is Love”, por primera vez.

• Se publica el libro “Cien años de soledad”. Este libro es considerado una obra maestra de la literatura hispanoamericana y universal. Fue escrito en CDMX, entre 1965 y 1966 por el colombiano, Premio Novel, Gabriel García Márquez (1927-2014).

Sin computadora y sólo con sus dedos índices, tardó 18 meses en escribirlo en una máquina de escribir Smith Corona.

El éxito del libro se basa en el estilo narrativo del autor, calificado como “realismo mágico”, con una “seductora mezcla de fantasía y crudeza”.

Hasta 2014 se habían vendido más de 30 millones de ejemplares y había sido traducido a 35 idiomas.

• Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Después de que en 1966 decidieron no hacer más presentaciones en vivo, se concentraron en hacer un cambio en la música que hasta ese momento habían tocado, para incluir en adelante nuevas técnicas de grabación con “elementos poco comunes y muy diferentes entre sí, como baladas, música psicodélica, music hall, e influencias sinfónicas”.

Esta nueva filosofía la dan a conocer con la portada del álbum, una de las más famosas de la historia de la música por su creatividad y simbolismo.

En ella presentan a los nuevos Beatles sepultando a los Beatles anteriores, a este evento son invitados diversos personajes presentados en un collage de rostros célebres. La imagen está considerada como una obra de arte entre los conocedores.

Este álbum está entre los discos más vendidos en el mundo con más de 35 millones de copias.

Una de sus mejores obras y uno de los discos más influyentes de todos los tiempos.

– Muere el Che Guevara: Ernesto “Che” Guevara, quien jugó un importante papel en la Revolución cubana, moría asesinado mientras se encontraba con la guerrilla en Bolivia.

La importancia de este personaje radica en que su imagen se volvió un símbolo de lucha revolucionaria. Su forma de ser rebelde, su espíritu aventurero desenfrenado y su ímpetu, ha fascinando a varias generaciones como alegoría de la lucha por los ideales.

La figura del Che Guevara ha sido también, fuente de inspiración para la creación de muchas obras artísticas; ha aparecido en incontables pósters, camisetas, tazas, etc., y se ha convertido en un ícono de la contracultura para muchos jóvenes. “Hasta la victoria siempre, comandante”.

– Se inicia la construcción del Metro de CDMX: Sí, se trata del Sistema de Transporte Colectivo más funcional que tenemos, y uno de los más grandes del mundo. El Metro es el principal medio de movilidad en la ciudad.

Se construyó con asesoría técnica y crédito de Francia.

Tiene una longitud total de 226 kms; cuenta con 195 estaciones, 115 subterráneas, 54 superficiales y 26 en viaductos elevados.

Actualmente el Metro mueve diariamente a más de 5.5 millones de pasajeros. El problema que ha presentado desde hace tiempo es el sobrecupo de más de un millón de pasajeros, pues, a como está ahora, fue diseñado para tres millones; a esto se suma la falta de presupuesto suficiente para su mantenimiento, ya que no deja de estar subsidiado para mantener relativamente bajo el precio del boleto.

Tú seguramente no habías nacido o estabas muy pequeño, pero tus padres y abuelos deben recordarlo. Los primeros días de 1967, el 11 de enero precisamente, la CDMX se vistió de blanco, que hasta algunos hubieran creído que se iría a casar.

Fue un suceso histórico que no se ha vuelto a repetir desde entonces. Ese día los habitantes capitalinos se levantaron sorprendidos por la fuerte nevada suscitada en la madrugada y que cubrió las calles de la ciudad.

En el Zócalo, la nieve alcanzó los cinco centímetros de espesor, pero en las zonas aledañas montañosas la nieve llegó hasta el metro de altura.

Fue divertido para muchos; la gente, bien arropada salía de sus casas a jugar con la nieve; las calles, los monumentos, los árboles y hasta los edificios cubiertos de nieve eran dignos de fotografiarse y guardarlo como recuerdo.

Sin embargo, la nieve desquició la ciudad. En las carreteras de acceso a la ciudad hubo cientos de autos y camiones que quedaron varados hasta por 12 horas; nadie podía entrar ni salir.

En algunas colonias se interrumpió por días el servicio de luz y teléfono. En muchas fábricas la ausencia laboral fue notoria.

Después de varios días el recuento era de muchas casas que perdieron su techo, 25 personas murieron de hipotermia, la mayoría de estos eran indigentes que dormían en la calle.

¿Qué hizo Protección Civil? ¡Nada! pues no existía; esta organización surgió a raíz del terremoto de 1985. Desde 1907 que también nevó en CDMX, no había acontecido algo igual; lo sorpresivo de esta nevada mostró la incapacidad de las autoridades para atender a los afectados.

Pero, independientemente de las afectaciones, fue un espectáculo nuevo para muchísimos capitalinos que no habían visto nevar en su ciudad. Pregúntale a los abuelos, verás alegría en sus rostros al contarte sus anécdotas al respecto.

En México producimos otro tipo de oro, el verde, que aunque ha existido por siglos, no ha sido hasta hace poco cuando se le ha dado su debida importancia.

Se le considera como “Oro Verde” por ser un alimento que cubre muchas necesidades nutricionales de la mejor calidad, pero sobre todo porque actualmente es un muy importante contribuyente a la economía del país.

Resulta que, en un momento dado, EL AGUACATE se convirtió en el rey de las divisas en México.

Este fruto que hasta hace unas décadas, en algunas regiones de Michoacán, el estado mexicano que produce el 78% de aguacates del país, se caían del árbol y nadie se los comía, hoy se le mira con sorpresa cómo se ha convertido en el principal generador de divisas.

Por un lado, la Secretaría de Economía informó hace poco, que se registró un déficit en las finanzas de hidrocarburos, con pérdidas de alrededor de 13,163 millones de dólares en 2016; por otro lado, la Secretaría de Agricultura declaró que en ese mismo período el aguacate generó ganancias netas por 2,220 millones dólares.

Esto se debe a la baja del precio del petróleo en los últimos dos años y a la difusión de los beneficios para la salud del aguacate.

Aunque Estados Unidos sigue siendo nuestro principal comprador de aguacate (77% de la producción), México lo exporta a otros 30 países.

Los riesgos por ahora son las renegociaciones del TLC, debido a las amenazas de Donald Trump de aumentar los aranceles hasta el 35%.

México es el primer productor mundial de aguacate con cerca de 2 millones de toneladas anuales, y desde 2010 el volumen de producción ha ido en aumento.

Este fruto mexicano es preferido porque produce las tres más codiciadas variedades: Hass, Criollo y Fuerte.

 

Por la importancia que tiene para el mundo lo llaman “oro negro”, y cómo no, EL PETRÓLEO es todavía la principal fuente de energía de nuestro planeta; sólo basta ver los miles de vehículos que se desplazan en todas las ciudades para constatar esto.

Este tipo de oro no es otra cosa que “un líquido de consistencia aceitosa, olor desagradable y color oscuro que se encuentra en depósitos subterráneos de la corteza terrestre”.

Se trata de una mezcla de hidrocarburos, líquidos, sólidos y gaseosos, formado por compuestos químicos, constituidos por hidrógeno y carbono.

Se trata de un combustible NO RENOVABLE, convertido a través de la refinación, en fuente de energía con infinidad de usos.

Los primeros pozos de petróleo se perforaron en China en el año 347 a. C. En Babilonia el petróleo se usaba, ya desde el año 1200 d. C., en lámparas de aceite mineral. Fue Marco Polo quien lo redescubrió cuando viajó a Catai (la actual China) en 1271, donde ya esa civilización lo empleaba para dar luz y calor.

Sin embargo, fue hasta apenas hace aproximadamente 200 años cuando por la necesidad de encontrar agua y sal, en Estados Unidos se hacían perforaciones de las que a menudo sacaban petróleo, mismo que se usaba para la iluminación.

 

Con el fin de producir cantidades industriales de kerosina para la iluminación, Edwin L. Drake perforó en 1859 en Titusville, Pennsylvania, un pozo de veinte metros de profundidad, que produjo históricamente el primer chorro de petróleo comercial de los Estados Unidos, con lo que comenzó el desarrollo de la industria petrolera actual.

Por su alto poder calórico, el petróleo se transformó en la principal fuente de energía desde el siglo XIX. Su evolución fue impulsada por la invención del nuevo tipo de motor de combustión interna, gracias al cual se desarrollaron nuevos medios de transporte: el automóvil y el avión.